Strona głównaZiarnisty lód tworzący pola w wysokich partiach gór

Ziarnisty lód tworzący pola w wysokich partiach gór

Hasło: 

Firn

Firn to unikalny rodzaj lodu, który odgrywa kluczową rolę w ekosystemie wysokogórskich obszarów. Jest to ziarnisty lód, znajdujący się w stanie pośrednim pomiędzy śniegiem a lodem glacjalnym, powstający z przekształcenia śniegu pod wpływem procesów takich jak topnienie, refreezing (ponowne zamarzanie), kompaktowanie czy sublimacja. Termin „Firn” pochodzi z języka niemieckiego, gdzie pierwotnie oznaczał „ostatni rocznik śniegu”. To właśnie stwardnienie ostatniej warstwy śniegu, która nie zdążyła stopnieć przed nadejściem nowych opadów, doprowadza do stopniowej transformacji w firn.

Firn kumuluje się w wysokich partiach gór, często znajdując się poniżej linii wiecznego śniegu, gdzie warunki pozwalają na jego długotrwałe zachowanie. Jest o tyle istotny, że stanowi źródło lodu dla lodowców, przyczyniając się do ich wzrostu. Warstwy firnu ulegają stopniowemu zagęszczeniu pod wpływem nacisku górnych warstw, przez co z biegiem lat mogą przekształcić się w lód glacjalny, stając się częścią lodowców, które z kolei mają ogromne znaczenie dla globalnego klimatu i eko-systemów.

Posiadając zrozumienie procesów za nim stojących, firn można uznać za niezwykle ważny wskaźnik zmian klimatycznych. Badanie warstw firnu pozwala naukowcom analizować historię klimatu, co jest nieocenione w kontekście badania globalnego ocieplenia. Firn, pomimo swej skromnej prezentacji, odgrywa zatem fundamentalną rolę w rozumieniu i zachowaniu globalnych ekosystemów górskich.

Poprzedni artykuł
Następny artykuł